Gezondheid

Ken de gevaren van hersenschudding en hoe u ze kunt identificeren

Misschien heb je dat al gedaan veel gehoord over hersenschudding. In juli 2011 heeft in de Verenigde Staten een groep van 75 gepensioneerde voetballers een rechtszaak aangespannen waarin zij beweerden dat hun geestelijke gezondheidsproblemen, variërend van geheugenproblemen tot diepe depressie en suïcidale impulsen, werden veroorzaakt door hersenletsel opgelopen tijdens zijn sportcarrière - en dat de National Football League had het bewijs van de correlatie tussen herhaalde hersenschudding en blijvende hersenschade verborgen gehouden.

"Vroeger dachten we dat het mogelijk was om een ​​hersenschudding te krijgen, ons een beetje suf te voelen en zelfs flauw te vallen, en dan te herstellen zonder langdurig letsel", zegt professor Michael Woodward van de Austin Health-geheugenkliniek in Australië. "De hersenen kunnen heel goed herstellen na een blessure, maar nu realiseren we ons dat er waarschijnlijk enige mate van blijvende schade is na de hersenschudding."

Wat is hersenschudding

Hersenschudding is een hersenletsel dat meestal wordt veroorzaakt door een klap op het hoofd. Het is niet een structureel probleem van de hersenen zelf, het is meer een opeenstapeling van neuronen, de software van de hersenen, wat een tijdelijk verlies van de normale hersenfunctie veroorzaakt.

In het lichaam balanceren de hersenen hun gewicht bovenop de hersenstam en drijven ze in de schedel, beschermd door de hersenvocht eromheen. Bij een klap op het hoofd kunnen de hersenen tegen de zijkanten van de schedel stuiteren. Deze kracht kan kleine bloedvaten en zenuwvezels beschadigen, waardoor de hersenen tijdelijk niet meer goed functioneren.

Een klap op het hoofd kan ook de neuronen zelf beschadigen. Bij ernstigere verwondingen kunnen de hersenen ontsteken, de bloedstroom beperken en mogelijk een beroerte veroorzaken. Dergelijke ernstige verwondingen moeten worden geëvalueerd en gediagnosticeerd met tomografie of magnetische resonantiebeeldvorming. Daarom is het essentieel om onmiddellijk medische hulp in te roepen.

Hersenschudding is echter over het algemeen mild. De meesten die eraan lijden, vallen niet flauw, hoewel het gebruikelijk is om zich vlak voor of kort na het ongeval niets te herinneren. Hersenschudding wordt ook gedefinieerd door een verandering in mentale toestand: de spraak kan onduidelijk zijn, de persoon kan zich verward voelen of het evenwicht verliezen.

Hoe een hersenschudding te identificeren

Iedereen die een hersenschudding vermoedt, moet onmiddellijk een arts raadplegen. Hier zijn enkele eenvoudige tests om te zien of u zich zorgen moet maken:

Heeft het slachtoffer een van deze symptomen?

  • Verlies van bewustzijn
  • Inbeslagneming
  • Geheugenverlies
  • Hoofdpijn
  • "Druk op het hoofd"
  • Nekpijn
  • Misselijkheid of braken
  • Duizeligheid
  • Visuele vervaging
  • Gevoeligheid voor licht of geluid
  • Voelt langzamer aan
  • Voelt "mistig" aan
  • Moeite met concentreren
  • Geheugenverlies
  • Vermoeidheid of sufheid
  • Verwarring
  • Prikkelbaarheid of verdriet
  • Nervositeit
  • Ongerustheid

Stel een paar vragen:

  • In welke maand zitten we?
  • Welke dag is het vandaag?
  • Welk jaar is het?
  • Hoe laat is het? (foutmarge van één uur)

Controleer het saldo:

  • Vraag de persoon om te gaan staan, met de niet-dominante grote teen tegen de hiel van de andere voet, waarbij het gewicht regelmatig over de twee voeten wordt verdeeld. Je moet 20 seconden lang stabiel blijven met je handen op je heupen en beide ogen gesloten.
  • Tel de keren dat de persoon die positie verlaat. Als je wankelt, open dan je ogen en keer terug naar de beginpositie.
  • Als de persoon klaar is, begint u met het tellen van de tijd. Observeer gedurende 20 seconden. Als er meer dan vijf fouten zijn (handen van je heupen halen, je ogen openen, je hiel of voorvoet optillen, struikelen of vallen, of langer dan vijf seconden uit je startpositie stappen), kan het een hersenschudding zijn.
  • Iedereen die een hersenschudding vermoedt, moet fysieke activiteiten onmiddellijk staken en dringend een klinische evaluatie ondergaan. U mag niet alleen zijn of gemotoriseerde voertuigen besturen.

Wat zijn de gevolgen

De meesten herstellen van deze symptomen in een periode van 15 minuten tot 24 uur, met volledig herstel in zeven tot tien dagen: “Het is alsof je een computer schudt en hij stopt met werken; je moet het laten rusten en opnieuw opstarten ”, zegt professor Gary Browne, een specialist in spoedeisende hulp bij het Children's Medicine Hospital Institute of Sports Medicine in Australië.

Maar onderzoekers zoals Woodward geloven dat hoe vaker de hersenschudding optreedt, hoe langer de verwondingen zijn. Herhaalde agressie van de hersenen kan permanente schade aan zenuwen en bloedvaten veroorzaken, wat later kan resulteren in cognitieve problemen zoals geheugenverlies.

Tegenwoordig wordt erkend dat het herstelvermogen van de hersenen van persoon tot persoon verschilt. Ongeveer 20% van de mensen heeft een genetische configuratie waardoor ze langzamer herstellen van hersenschudding, legt Woodward uit.

"Dit is nog steeds een controversieel onderwerp, maar we weten dat meerdere hersenschuddingen niet goed zijn voor de gezondheid van de hersenen", legt Nicola Gates uit, een neuropsycholoog die gespecialiseerd is in traumatisch hersenletsel. "Elk hersenletsel is een risicofactor voor dementie aan het einde van het leven."

De gevaren in de sport

Voor de meesten is het relatief onwaarschijnlijk dat ze meerdere hersenschuddingen krijgen. Maar op sportief gebied kan dit bij het leven horen. Zelfs herhaaldelijk een voetbal koppen kan hersenschade veroorzaken die vergelijkbaar is met die van een hersenschudding, zoals studies hebben aangetoond.

Dit komt omdat we weten dat hersenschudding de reactietijd, het vermogen om informatie te verwerken en het kortetermijngeheugen van de spelers kan verminderen. Als ze terugkeren naar het spel, lopen ze een groter risico op een tweede hoofdletsel, mogelijk veel ernstiger.

"Voor de externe waarnemer ziet de atleet er goed uit, maar we zeggen dat er gezondheidsredenen zijn om niet tegelijkertijd terug te keren", zegt professor Gavin Davis van Cabrini Health, een specialist in hersenschudding.

Tot slot ...

Dus wat moet je doen als je je zorgen maakt omdat je in je leven vaak op je hoofd bent geslagen? Deskundigen zijn nog niet tot een conclusie gekomen, maar er zijn aanwijzingen dat "cognitieve training" - actieve geheugentraining - kan helpen.

"Het belangrijkste is rust", zegt Gates. "Wat goed is voor het lichaam, is ook goed voor de hersenen: je moet voldoende slapen, goed eten, stress verminderen en hoofdpijn behandelen, wat op zichzelf geheugen en aandacht kan schaden."

Door HELEN SIGNY